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아이돌 리부팅 프로젝트 '더 유닛', 재도전 기회는 시작됐다 [첫방기획]
2017. 10.29(일) 07:28
더 유닛
더 유닛
[티브이데일리 최하나 기자] 아이돌 리부팅 프로젝트 '더 유닛'이 베일을 벗었다.

28일 밤 KBS2 새 오디션프로그램 '더 유닛'이 첫 방송됐다.

'더 유닛'은 연예계 데뷔 경력이 있고 무대 위에서 꿈을 펼치고자 하는 이들의 무궁무진한 재능과 잠재력을 발굴해 최강 아이돌 어벤저스를 만드는 프로그램. 최종적으로 시청자들에게 선택받은 남자팀 9명, 여자팀 9명이 각각 유닛 그룹으로 활동한다.



최근 케이블TV Mnet '프로듀스 101'의 성공으로 아이돌 육성 오디션 프로그램이 활기를 띠고 있는 가운데, KBS가 '더 유닛'으로 출사표를 던졌다. 최종 유닛 팀 선정이 시청자들의 투표로 이루어진다는 점과 방송 전 음악방송을 통해 프로모션 활동을 펼친다는 점 때문에 '더 유닛'은 '프로듀스 101'과 유사성 논란에 휩싸였다.

이러한 유사성 논란 속에서 '더 유닛'은 대부분 연습생 참가자들의 참여로 꾸려지는 타 오디션프로그램과는 다르게 참가자 구성에서부터 차별화를 꾀했다. 이미 한 번 데뷔했지만 빛을 보지 못한 아이돌 멤버 위주로 참가자를 구성한 것.

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이날 '더 유닛'에서는 이미 데뷔한 아이돌 그룹 멤버들이 대거 출연해 눈길을 끌었다. 1년에 데뷔하는 아이돌 그룹만 수십 팀. 치열한 경쟁 속에 스포트라이트를 받을 기회조차 얻지 못해 대중의 기억 속에 잊혔던 이들의 사연이 그려졌다.

수년간 신곡을 발매하지 못 한채 연습만 하고 있거나 생계를 위해 아르바이트를 하고 있는 등의 사연이 안타까움을 자아냈다. 특히 그룹 티아라 출신 한아름은 숱한 논란으로 인해 정신과 치료까지 받았어야했던 과거를 털어놔 이목을 집중시켰다. 재능과 끼를 갖췄지만 이를 펼칠 기회가 없었던 이들에게 '더 유닛'은 재도전이자 꿈을 위한 발판이었다.

이미 데뷔했던 이들을 대상으로 하는만큼 '더 유닛'에는 다른 오디션프로그램과 월등히 비교되는 실력의 참가자들이 대거 등장해 눈길을 끌었다. 그룹 유키스 준은 수준급 랩 실력과 노련한 무대 매너로 참가자 중 처음으로 관객의 만장 일치로 슈퍼 부트를 받았다. 또한 그룹 에이프릴 출신 현주는 톡톡 튀는 음색과 안정적인 노래, 춤 실력으로 무난하게 다음 라운드에 진출했다.

멘토 군단의 구성도 인상적이었다. 아이돌 그룹으로 데뷔했지만 실패를 겪은 뒤 솔로 가수로 재기한 가수 비, 긴 무명 시절을 지낸 황치열, 최고의 아이돌이었지만 데뷔하기까지 치열한 시간을 보낸 그룹 포미닛 출신 가수 현아와 샤이니 태민 등으로 구성된 멘토 군단은 실패한 아이돌에게 재 기회를 주겠다는 '더 유닛'의 취지를 여실히 보여 줬다. 여기에 그룹 어반자카파 조현아, 래퍼 산이 등으로 랩과 보컬 부분의 전문성을 강화했다.

멘토 군단들은 선배의 입장에서 참가자들에게 진정성 있는 조언과 노하우 전수로 심사위원보다 조력자 포지션을 취하고 있다. 일례로 비는 그룹 굿데이 럭키에게 자신의 경험을 토대로, 그룹 내 막내 위치가 가지는 부담감에 대해 공감해주고 현실성 있는 조언을 해주며 선배로서의 훈훈한 면모를 보였다. 이는 혹독한 심사평으로 이슈를 끄는 다른 오디션프로그램과 차별화된 부분으로, 신선하면서도 훈훈함을 자아냈다.

이처럼 '더 유닛'은 현역 아이돌에게 다시금 꿈을 펼칠 수 있는 재도전의 기회를 주겠다는 프로그램 기획 의도를 첫 방송부터 뚜렷하게 보여주며 그 첫걸음을 뗐다. 오디션프로그램이 우후죽순 생겨나고 있는 이 시기, 차별화를 꾀한 '더 유닛'이 아이돌 리부팅 프로젝트에 성공할 수 있을지 궁금증을 모은다.

[티브이데일리 최하나 기자 news@tvdaily.co.kr/사진=KBS2 방송화면 캡처]
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