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방주호의 슬기로운 이중생활 [인터뷰]
2018. 11.19(월) 15:00
방주호
방주호
[티브이데일리 최하나 기자] 하나를 잘하기도 힘든 요즘 두 가지 분야에서 두각을 보이고 있는 사람이 있다. 모델 방주호의 이야기다.

올해로 데뷔 5년 차인 방주호는 개성 강한 마스크로 패션쇼 런웨이뿐만 아니라 다양한 화보 촬영 등 현재 가장 '바쁜' 모델 중 하나다. 현재는 누구나 인정하는 모델이지만, 모델로 데뷔하기까지 꽤 어려움을 겪었다. 모델에 도전했다가 모든 오디션에서 탈락의 고배를 마시고 군대에 입대했던 방주호다.

방주호는 2년 간의 군 복무 기간 동안 낙심하기보다는 모델로 데뷔하기 위해 그야말로 피나는 노력을 펼쳤다. 조금이라도 시간이 나면 선임들이 준 패션 잡지를 보며 시장의 흐름을 파악했고, 부대 내 '사이버 지식 방'에서 SNS를 훑어보며 제대 후 모델로 데뷔하기 위한 계획을 철저하게 세웠다.

물론 쉬운 일은 아니었다. 고된 군 생활 속에 주어진 휴식 시간에 마냥 쉬고 싶은 생각도 있었다. 하지만 방주호는 더 큰 목표를 위해 휴식을 잠시 유보했다. 그는 "목표가 너무 뚜렷했기 때문에 참을 수 있었다"며 "군 제대 후 어떻게 해야지 내가 모델이 되고, 또 주목받을 수 있을지 연구했다"고 전했다.

기회는 뜻밖에 찾아왔다. 군 제대 후 패션숍 스태프로 일하던 방주호는 타고난 패션 센스로 패션 관계자들의 이목을 집중시켰고, 그 결과 지금의 소속사에서 트레이닝을 거친 뒤 모델로 정식 데뷔할 수 있었다. "노력은 배신하지 않는다"는 말을 되새기며 군대에서 2년 간 절치부심의 자세로 키워나간 꿈의 결실을 맺은 방주호다.

모델 데뷔 후 방주호는 독보적인 아우라로 활발한 활동을 펼쳐다. 방주호는 패션쇼 런웨이와 화보 모두 소화 가능한 모델로 각광을 받으며 대중의 인지도를 쌓았다. 특히 10대 팬들의 절대적인 지지를 받으며 '워너비 모델'로 자리매김한 방주호다. "대중들이 이름과 얼굴을 기억하는 모델이 그리 많지가 않은데, 알아보시는 분들이 많다"며 방주호는 "정말 감사한 일이고, 제겐 은혜다"라며 두 손을 모았다.
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방주호에게 올해는 새로운 전환점이 된 시기였다. 패션 회사 아메스 월드와이드 컴퍼니를 설립하고, 그동안 SNS로 알려왔던 개인 캐주얼 브랜드 '아메스(AMES)'를 론칭한 것. 방주호가 '아메스'를 론칭한 이유에는 당연히 '옷'이 있었다. "보는 것도 좋아하고 입어보는 것도 좋아하고, 옷에 대한 관심이 있었다"는 방주호는 "모델 데뷔 전 패션 샵 스태프로 일해서 보는 눈과 지식을 많이 쌓았던 게 도움이 됐다"고 했다. 또한 모델 활동을 하며 쌓은 인맥 역시 방주호가 '아메스'를 론칭할 때 많은 도움이 됐다. 방주호는 "모델 활동하며 만난 분들에게 브랜드 론칭에 대해 편하게 물어볼 수 있었다. 그분들이 실수를 미연에 방지할 수 있게 도와주셨다"고 감사한 마음을 드러냈다.

방주호의 '아메스'는 컬러풀한 색감으로 유명하다. 원색에 가까운 컬러의 후드티, 모자 등이 '아메스'의 시그니처 상품이기도 하다. 방주호 역시 다른 브랜드와의 차별점으로 색감을 꼽았다. 그는 "색깔을 재밌게 쓰려고 노력한다. 똑같은 후드티에 다양한 컬러 배열을 사용하고 있다"고 설명했다. 다양한 컬러 배열을 위해 끝없이 연구를 거듭한다고.

자신의 아이덴티티를 부여해 만든 패션으로 '아메스'를 이끌고 있는 방주호이지만, 디자이너로 불리는 것에는 난색을 표했다. 방주호는 "저는 디자인을 제대로 배우지 않았다. 제가 원하는 옷을 팀과 함께 만드는 것일 뿐"이라고 했다. 디자이너보다 '아메스' 대표로 불리고 싶다는 방주호는 "대표라는 직함에 대한 무게감이 있기는 하지만, 그 무게를 견디지 못했드면 시작도 못했을 것"이라고 했다.

'아메스'는 론칭된 지 채 1년이 안 됐지만, 패션 피플들 사이에서 입소문을 타면서 순탄하게 자리를 잡아가고 있는 중이다. 그러나 방주호는 여기서 만족하지 않았다. 방주호는 "'아메스'가 자리를 잡기 위해 제 남은 20대를 전부 쏟아부어야 할 것 같다"고 했다. 남들이 말하는 기준이 아닌 스스로가 자리 잡았다고 느낄 때까지 방주호는 '아메스'에 자신의 열정과 시간을 아낌없이 투자할 계획이다.

모델이자 패션 회사 대표를 병행하며 바쁜 나날을 보내고 있지만 방주호는 그 어느 때보다 재밌다고 했다. 방주호는 "잠을 잘 못 자서 몸이 피곤하지만, 정신은 맑다"고 했다. 하고 싶은 일을 하고 있으니 체력의 부침 정도는 감수할 수 있다며 방주호는 눈을 빛냈다.

얼마 남지 않은 20대 목표로 방주호는 새로운 도약을 꼽았다. 방주호는 "방주호의 가능성이 무궁무진하다는 걸 보여주고 싶다"며 다부진 각오를 전했다. 모델에서 패션 회사 대표로 자신의 한계를 늘 깨왔던 방주호가 또 어떤 가능성을 보여줄지 기대되는 대목이다.
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[티브이데일리 최하나 기자 news@tvdaily.co.kr/사진=조혜인 기자]
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